Comprendiendo las Generaciones en el Trabajo

Conocer a las personas que trabajan con usted es un punto clave para administrar con éxito a sus empleados/as y colaboradores/as. Y uno de los principales problemas es el relacionado con el hecho de que cada empleado pertenece a una generación diferente.

Comprender a las generaciones en el trabajo le brinda una herramienta de alto valor para saber mejor cómo tratar a cada persona; la verdad es que cada empleado es un mundo diferente, pero dependiendo de la generación a la que pertenece es probable que reaccione de manera concreta a características muy específicas. Al comprender qué conlleva cada generación y sus opiniones sobre el trabajo, será más fácil saber cómo tratar con ellos de la mejor manera, tanto para los empleados como para los empleadores.

Sin embargo, comprender que hay diferentes generaciones no es el único paso necesario para los empleadores, los gerentes de recursos humanos y los responsables de prácticas dentro de la empresa. El problema no es el hecho de que hay muchas generaciones. El problema es que cada generación requiere cosas completamente diferentes en el trabajo. Y tratar a cada uno de ellos de acuerdo con lo que esperan permite que el empleador / gerente de recursos humanos / y las personas responsables de WBL motiven al trabajador a dar lo mejor de sí.

Por primera vez, tenemos cinco generaciones en el lugar de trabajo al mismo tiempo. ¿Qué pasaría si nos damos cuenta de cómo trabajamos todos juntos? En el siguiente video, el Sr. Conley muestra cómo la diversidad de edad fortalece a las empresas y hace un llamamiento a las diferentes generaciones para que formen parte de tutorías mixtas en el trabajo, y la sabiduría fluya de mayor a joven y de joven a mayor.

Video: Lo que los baby boomers pueden aprender de los millennials en el trabajo y viceversa

Diferencias generacionales

Las diferencias generacionales son uno de los temas principales que los empleadores, directores de RRHH y responsables de prácticas tienen que tratar hoy en día. En la actualidad, se considera que existen 4 generaciones diferentes trabajando a la vez (la 5ª está en camino), lo cual produce beneficios, pero tiene también desventajas. Las diferencias se pueden ver hoy en día mirando cada generación:

Actividad: Generaciones

Echa un vistazo a las generaciones que te encuentras en tu empresa trabajando a la vez. ¿Qué características puedes encontrar en cada una de ellas?

Para los ejercicios de arriba puedes usar esta pequeña ayuda si no tienes claro cuál es cada generación: Robinson, Michael T. Career Planner

Tabla 1 – Rasgos generacionales

GENERACIONES
GENERACIÓN BABY BOOMERS GENERACIÓN X GENERACIÓN Y (MILLENIALS) GENERACIÓN Z
AÑO DE NACIMIENTO 1946 – 1964 1965 – 1979 1980 – 2000 2001 – 2010
RASGOS PRINCIPALES Infancia en prosperidad y sin guerras Nivel educativo más alto conocido hasta entonces Conocimiento de Internet La mayoría aún no pertenece a la fuerza laboral
Los primeros en vivir cambios políticos como la caída del muro de Berlín Revolución laboral (horarios, horas, lugares, movimiento ...) Uso de Internet
Se reconoce el calentamiento global

 

¿Quieres saber más sobre las características específicas de cada generación en el trabajo actualmente? Estas son sus principales puntos a tener en cuenta cuando se gestionan diferencias generacionales entre empleados: Lesonsky, Rieva. How To Manage Employees From Every Generation (2011)

 

 

Tabla 2 – Rasgos laborales generacionales

GENERACIONES
GENERATION BABY BOOMERS GENERATION X GENERATION Y (MILLENIALS) GENERATION Z
YEARS OF BIRTH 1946 – 1964 1965 – 1979 1980 – 2000 2001 – 2010
MAIN FEATURES Extremely job-focused Work-life balance and independence Value even more work-life balance and independence Majority still not on the working force
Value security and stability Adaptable and resourceful Look for freedom; want to be treated equally since the first day
Clearly stated goals and tasks Most know of technological features No fear to authority, looks for challenges
Prefer to communicate in person or with phone calls Can communicate with technological tools High technological knowledge

Benefits of a Multi-Generational Workforce

Although having to think about so many differences in each employee may seem like a headache for the employer, HR manager, workers responsible of WBL having a multi-generational workforce also comes with many benefits for the company.

Having a diverse environment of any kind in a company is always going to be an enriching experience as it allows to compare and learn from each other. More concretely, in the case of a multi-generational environment, we find that the different life experiences, education, historical environments… create a pool of learning and improvement for the company’s workers.

The main benefits of a multi-generational workforce for a company are:

  • Different skills: each generation has different skills and talents to bring in, depending on the age demographics; younger workers are used to technology and are really good with computers and new tech, while older workers are usually experts in interpersonal skills and know how to treat people face-to-face. Having people from all ages allows to create an environment in which customers who feel more comfortable with an online notification will be pleased, but the ones who want a personal phone call will be able to receive it as well.
  • Mentoring: employees’ training is a key issue for employers, HR Managers, workers responsible of WBL. When there is a multi-generational environment, it becomes possible to generate a mentoring flow between workers, allowing them to share their experiences and knowledge between them without having to pay for an external training. In order to accomplish this, it is necessary to have a healthy environment that discourages ways of thinking such as “mentoring another is going to give them advantage over me”, but when achieved, it allows to create a better prepared, healthier environment in which all workers not only acquire new skills but also create a better work relationship between them.
  • Continuity: having a workforce with many different generations is an effective way of avoiding obsolescence. On the one hand, only having older workers keeps the company from including “new blood” that can learn from the experienced workers on their knowledge about the company while sharing their skills and talent, and when they retire, there are only a few people able to continue doing the job. On the other hand, having only young workers makes it impossible to pass that experience on, since no one has it to start with.

McQuerrey, Lisa. The Advantages of Diverse Ages in the Workplace

What can you benefit from each generation? It is a good idea to know what skills are usually best in each generation, although of course, you need to remember that each worker is a world and being part of a concrete generation does not necessarily mean having the concrete skills associated to it instead of the ones from another.

Of course, there are even more benefits from having a multi-generational workforce; it is going to depend a lot on the type of organisation as well.

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